MaNHaTTaN – Le TouR DeS MaGaSiNS De GuiTaReS eN uN JouR

Un gentil guide touristique américain a dressé, dans un forum, un itinéraire très complet du circuit des magasins de guitares de Manhattan. C’était une réponse à la question : “Can anyone recommend some good guitar shops in New York City?” Comme il ne saurait être question que vous alliez à Niouillorque (en ce moment, vue le cours du dollar par rapport à celui de l’euro, faut surtout pas hésiter à faire chauffer la carte) sans consacrer une journée entière à un passage obligé, voici cet itinéraire traduit avec quelques données et remarques persos, vu que j’ai fait et refait le circuit. Avant toute chose : foncez dans une station de métro et achetez un “Subway Fun Pass” : $7, valable 24 heures à partir de 3 heures du matin. Ou, si vous restez plus longtemps, une “MetroCard”, $24, valable 7 jours. Le parcours ci-dessous démarre sur Time Square et utilise le subway. Mais n’oubliez pas que le meilleur moyen de transport niouillorquais, ben c’est le bus… ou la marche !

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A partir de Time Square, vous éviterez l’ignoble “Hard Rock Coffee”, et enfilerez 7th Avenue jusqu’à 48th Street. A votre droite, trois boutiques de légende : Rudy’s Guitars (des beautés et des bois sublimes, tarifs souvent prohibitifs), Sam Ash (plus popu, vendeurs avenants et un rayon collector ultra intéressant) et Manny’s (historiquement incontournable, mais de plus en plus dispensable).

Remontez 7th Avenue vers 49th Street. Engoufrez-vous dans la station de métro. Montez dans n’importe quelle rame portant l’une des lettres suivantes : N/R/W. Descendez à 34th Street. Dirigez-vous via la 7th Avenue vers 30th Street. Tournez à droite. Allez jusqu’au n° 236. C’est 30th Street Guitars. Une sidérante (le mot est très faible, voir la photo) caverne d’Ali-Baba. En fait, c’est quasiment une expo permanente. C’est le magasin où Popa Chubby et Dave Kincaid (entre autres) se fournissent. 30th Street Guitars est spécialisé dans les modèles quasi introuvables. Le gérant devrait publier un recueil de photos (pourquoi pas un catalogue ?) des instruments exposés. Les prix sont très abordables, surtout au cours actuel du dollar. Un must. Au 251st 30th Street et au 10ème étage : Rogue Music. LE magasin des célébrités (exemples : Rickie Lee Jones, les Cramps, Springsteen, Michael Jackson, Mick Taylor, Bowie, Jorma Kaukonen, Madonna, au hasard parmi tant d’autres, y ont fait une halte). Dans le même immeuble : UltraSound Rehearsal Studios, le meilleur studio de répèt de Manhattan.

Vous continuez vers 8th et remontez sur 33rd Street. Prenez le E ou le C et descendez à 23ème rue. Bingo : à l’est de Burritoville (un snack tex-mex) c’est Chelsea Guitars et son atelier de réparation. Le meilleur dans le genre. Billy Gibbons est, parait-il, un fidèle. C’est dire ! Puis, reprenez le E ou le C, downtown. Descendez à 14th Street. Entre5th et 6th Avenue : l’un des deux Guitar Center de la Grosse Pomme… un excellent rayon de pièces détachées, le site est super. Faites demi-tour sur 14th Street, direction 7th Avenue. Prenez le “1/9 train” vers Christopher Street pour vous rendre chez Matt Umanov au 273rd Bleecker Street. Chez eux : des Gretsch, des Fender (souvent des Jazzmaster) et quelques incunables. Hyper classe, un peu cher, fréquenté par des amateurs très éclairés. Et qui touchent pas mal ! Retournez sur Christopher Street, tournez à gauche vers 6ème avenue. Vous êtes en plein cœur du West Village. Prenez le F ou le V pour 2nd Avenue. Longez Houston Street vers Ludlow Street. Tournez à droite, c’est Ludlow Guitars et ses Eastwood à faire retourner  Jimmy Reed dans sa tombe. Ensuite, longez Ludlow Street et tournez à gauche sur Rivington Street : Rivington Guitars, encore des spécialistes oldies, un peu chéro à mon goût !

Attention : les bouclards ouvrent à 10h pour fermer, dans la plupart des cas, à 19 heures. Ouèche !

Professor BeeB HôPô

P.S. : Je ne saurai trop vous conseiller d’aller sur Staten Island. La traversée -20′ – est gratuite. Non seulement la vue, surtout au retour, sur la skyline de NYC est fabuleuse (mettez-vous à la proue et vous verrez), mais c’est là que se trouve le plus sympa des magasins de Nouillorque (et pas seulement) : Mandolin Guitars, dont l’agencement est une curiosité. Les vendeurs, hyper gentils, sont des puits de science.

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