BaRNeY KeSSeL & Kay GuiTaRS

Barney Kessel & Kay

On sait depuis belle lurette que Barney Kessel, guitariste de jazz bien connu, outre ses albums solo, était un musicien de studio patenté, membre quasi permanent de la célèbre “Wreckin Crew” qui officiait dans les studios d’enregistrements californiens. On l’entend souvent derrière les Beach Boys et Sinatra. C’est que comme “The Voice” et les Plagistes officiaient chez Capitol, Kessel idem itou, les choses tombaient sous le sens, plus pratiques.
Il accompagne aussi Chico Marx et crée le groupe “Great Guitars” avec Herb Hellis et Charlie Byrd. Ouaip !
Et c’est lui qui tient la six cordes dans la fantastique bande musicale du légendaire cartôôn “Three Little Bops“.
On sait aussi, que Barney Kessel dessina un modèle magnifique pour Gibson, modèle qui contribua aussi à sa légende. J’y reviendrais dans quelques temps. Dès que je pourrais.
Ce que l’on sait beaucoup moins par contre, c’est que Kessel dessina ses premiers modèles pour Kay dès la fin des années 50 (de 57 à 60, très exactement).

Il y a eu, sous l’ère Kay, trois modèles :
1)  Kessel Jazz model 8700s 2 micros + Kessel Jazz model 8701s 1 micro
2)  Kessel Pro 1700 s 2 micros et  1701 1 micro.
3)  Kessel Arstist 6700s 2 micros et 6701s 1 micro

Précisions : la Kessel Pro devint la  1700 B, dès lors que les luthiers de Kay décidèrent de lui donner une teinte “blonde”. En général les micros étaient fabriqués par Kelvinator…la marque d’électro ménager. D’ailleurs le “K” de Kay collé sur la tête du manche des modèles “Jazz” faisait vraiment penser à la plaque d’un frigo.
Les connaisseurs et les collectionneurs considèrent les têtes de manches des Kay Kessel comme de petites œuvre d’art. Et c’est vrai ! J’en ai vu une à New York, une vrai beauté.
Le prix allaient de $24,50 $ à $400 au détail. Enfin, les Kay Kessel étaient un relookage assez conséquent de deux modèles précédents de Kay : la “Professionnal”  et la “Recreation”. Hélas, les truss-roads de Kay ont toujours eu la réputation de casser souvent. Idem pour les têtes de manches. Du coup les Kay sont assez rares et, donc, bien évidement les Barney Kessel.
Heu…. ??? Avec un tel nom de baptême, est-il besoin de traduction pour savoir quels publics Kay visait ?
Ouèche

Professor BeeB HôPô


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